Turisanda
Alle Seychelles nel santuario degli uccelli
21.09.2021

Tra le tappe del nostro viaggio alle Seychelles non poteva mancare Cousin Island, straordinaria isola granitica che si estende su una superficie di circa 27 ettari, 2 Km al largo della costa ovest di Praslin.

La riserva naturale speciale

Ad attirarci su questo piccolo angolo di paradiso sono state le caratteristiche uniche che hanno reso l'isola prima riserva naturale, poi riserva speciale per la protezione delle specie endemiche, in particolare degli uccelli. Nel 1968, infatti, fu il Consiglio Internazionale per la Protezione degli Uccelli (ICBP), oggi Birdlife International, ad acquistare l'intero atollo, con l'obiettivo primario di preservare l'ultima popolazione rimanente di Sylvia delle Seychelles. La designazione a riserva speciale arrivò nel 1974, quando Cousin Island fu riconosciuta come il più importante sito di riproduzione per le tartarughe embricate dell'Oceano Indiano Occidentale.

Ecoturismo e birdwatching

Nei primi anni del '900, quando l'isola cominciò a essere popolata, la vegetazione originaria fu in gran parte distrutta per far posto a piantagioni di palma da cocco. Dalla fine degli anni '60, a oggi, dopo oltre 50 anni di lavoro per la tutela dell'ambiente, la vegetazione è tornata quella di un tempo, sviluppando un ecosistema in cui hanno trovato casa e riparo molte specie di uccelli terrestri e marini. Gestita esclusivamente da personale locale, Cousin Island rappresenta una risorsa fondamentale per il sostentamento delle comunità autoctone, soprattutto grazie alle attività di ecoturismo e birdwatching. A occuparsi di conservazione dell'ambiente, monitoraggio della biodiversità, ricerca, reintroduzione di specie minacciate, come il Magpie Robin, ecoturismo e visite guidate, è l'organizzazione Nature Seychelles. Essendo una riserva speciale protetta, i visitatori che durante un viaggio alle Seychelles vogliono recarsi a Cousin Island devono seguire precise regole. A questo proposito, l'ufficio di Nature Seychelles a Mahe è in grado di fornire tutti i dettagli del caso.